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Una joya destructora: Cicindela chinensis japonica

La primera vez que supe de la existencia de este animal fue en Febrero del 2009, en el insectario del Zoo de Londres, no tenía ni idea de su existencia hasta entonces.

Pasando los terrarios, pasando los insectos hoja y una mantis apunto de poner una ooteca, me encuentro una urna desértica con un bicho dentro moviéndose a toda velocidad, unos colores brillantes que jamás había visto, y una mandíbula bestial capaz de destrozar una presa en segundos…

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Poco después descubrí que estaba ante unos de los escarabajos depredadores más increíbles y elegantes que existen, Cicindela chinensis japonica, o escarabajo tigre japonés.

Estamos ante un depredador diurno, capaz de alcanzar vertiginosas velocidades para su tamaño (hasta 170 veces su tamaño en un segundo), con una coloración brillante muy llamativa, perfecta para hábitats desérticos y semi desérticos reflejando la luz incidente en su exoesqueleto confundiendo a sus presas y a sus depredadores y protegiéndose de la alta temperatura a pleno sol.

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Cicindela chinensis japonica alimetándose de Tenebrio molitor

Como curiosidad, tratándose de un insecto de desarrollo indirecto (que sufre metamorfosis), en etapa larvaria tiene una visión también bastante desarrollada en la que basa su caza junto a sus poderosas mandíbulas. Vive enterrada en su agujero asomando la cabeza y mediante el estimulo visual es capaz de discernir entre el tamaño de la presa y si es demasiado grande para ella lo deja pasar, si es adecuada la atrapa cual cepo.

Aquí un vídeo del proceso en Cicindela campestris:

http://www.arkive.org/green-tiger-beetle/cicindela-campestris/video-09.html

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Macro de Cicindela chinensis japonica

Imaginemos Cicindelas gigantes… ¡Destructores dignos de vuestras peores pesadillas!

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