La cara oculta de los priones

Se conoce como priones a las proteínas mal plegadas, la función conocida de estas es la de “agentes infecciosos”, ya que una vez en el organismo provocan la infección de otras proteínas “sanas” convirtiéndolas en priones.

Los priones son conocidos por causar la famosa encefalopatía bovina espongiforme o enfermedad de las vacas locas , la enfermedad de Creutzfeldt-Jackob en humanos, el Scrapie en animales, la enfermedad de Huntington o el Alzheimer, por ejemplo.

Podemos apreciar el potencial neurodegenerativo de la encefalopatía bovina espongiforme en un cerebro afectado (izquierda) frente a uno sano a la derecha (Control).

Estos pueden estar en dos formas, la forma mal plegada que sería la versión infecciosa, y la recientemente descubierta, la versión de plegamiento normal, presente en las células y que presenta una actividad beneficiosa, en concreto a nivel neuronal, ayudando a mantener la vaina de mielina de las células nerviosas, la cual tiene una función esencial como protección y sobretodo como aislante para la transmisión del impulso nervioso en el proceso de la sinápsis.

Prión beneficioso a la derecha y prión infeccioso a la izquierda

 

Eso quiere decir que si esta vaina que recubre los axones de las células nerviosas no está presente, se degrada o hay algún problema con su síntesis, el impulso eléctrico pierde intensidad o directamente se pierde… Básicamente sería como la recubierta plástica de los cables, o la cinta aislante que a veces ponemos a estos.

Estructura de una neurona, donde podemos apreciar la Vaina de Mielina.

El prión en su forma beneficiosa se situaría en las mismas neuronas, especialmente en la fase de desarrollo de estas, y ayudaría con la potenciación sináptica activando la proteína kinasa A en presencia de este. En su ausencia se activaría la proteína lipasa C que potenciaría la disminución sináptica, provocando menor intensidad del impulso cada vez.

La función de los priones actualmente está siendo estudiada ya que se desconoce bastante sobre ellos, y como hemos podido ver pueden tener funciones beneficiosas para nuestra salud, su cara oculta.

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Publicado el 26 febrero, 2013 en Biología celular / molecular y etiquetado en , , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente. 2 comentarios.

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    THE GAME ALBUM, “THE DOCTORS ADVOCATE” AND “LAX FILES” TITLE
    TRACK OF THE “LAX” ALBUM. That number has likely grown significantly since we reported on it several weeks
    ago.

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