Neurofisiología – Fundamentos básicos y potenciales de acción.

Aprovechando que tengo que estudiar este temario, vamos a aprovechar esta semana para dedicársela a la neurofisiologia, así nos será útil a todos, vosotros aprendéis por placer, y yo, además de por placer, porque tengo que hacerlo. Comenzemos.

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La neurofisiología tiene como objetivo comprender el funcionamiento del sistema nervioso, y el buen funcionamiento del sistema nervioso depende de que el flujo de información que este se encarga de transmitir, sea rápida y eficiente entre las neuronas y sus efectores.

La información se transmite utilizando señales eléctricas, que se propagan a lo largo de los axones de las neuronas. Esta señal eléctrica se conoce como impulso nervioso, o potencial de acción. (PA).

1Debemos el conocimiento de estas señales eléctricas al Dr. Luigi Galvani, en el siglo XVIII, que demostró conectando unos electrodos a la médula espinal de una rana (muerta obviamente), que los tejidos animales son sensibles a la corriente eléctrica, esta corriente eléctrica depende de las propiedades eléctricas de las membranas, que juegan un papel de suma importancia en este sentido.

El término clave en este ámbito es el potencial de membrana, que es la diferencia de potencial electroquímico a ambos lados de una membrana que separa dos soluciones de diferente concentración de iones.  Cuando las neuronas no generan impulsos, se dice que presentan un potencial de membrana en reposo, y que es así si nada lo altera.

En reposo, el potencial de membrana de las neuronas es electronegativo, rondando la cifra de -70 mV.  Tal como decía  la definición que encontramos en el párrafo anterior, los movimientos iónicos son por gradiente químico (de concentración) y eléctrico (diferencia de cargas positivas vs negativas). Y aquí comenzamos con las leyes y fórmulas que tanto nos gustan, la Ley de Ohm, que relaciona el potencial (diferencia de potencial)  (V), con la conductancia (g), con la cantidad de corriente que fluirá (I) , mediante esta fórmula: I=gV.

Lo primero que podemos observar es que tanto si la conductancia, o la diferencia de potencial, es cero, no habrá movimiento iónico. Mencionamos aquí el equilibrio de Gibbs – Donnan  que se produce entre los iones que pueden atravesar la membrana y los que no son capaces de hacerlo. Las composiciones en el equilibrio se ven determinadas tanto por las concentraciones de los iones como por sus cargas.

En el potencial de equilibrio, el movimiento NETO del ion es nulo, eso no quiere decir que no haya movimiento, si no que la suma de movimientos se da de forma neutra, es un equilibrio dinámico. Se produce cuando se equilibran las concentraciones con las cargas, como ejemplifica esta imagen:

2

Y ahora entra en juego la ecuación de Nerst, que da el valor (en mV) de potencial necesario para que un ión esté en equilibrio. Esta ecuación, adaptada a 37ºC, y en la forma más práctica, es la siguiente:

Vinterior – Vexterior = 61,4 · log ([Exterior] /[interior])

El potencial de membrana en reposo depende del movimiento pasivo de iones, pero como indica el equilibrio de Gibbs – Donnan, la membrana tiene unas características de permeabilidad muy diferentes para cada ion, la ecuación de Goldman tiene en cuenta la permeabilidad, a 37ºC, es una mejora de la de Nerst:

\text{FEM(milivoltios)} =   61,4 \log\frac{C_{Na^+_e}P_{Na^+} + C_{K^+_e}P_{K^+} + C_{Cl^-_i}P_{Cl^-}}{C_{Na^+_i}P_{Na^+} + C_{K^+_i}P_{K^+} + C_{Cl^-_e}P_{Cl^-}}

FEM = Vinterior – Vexterior. C = Concentración. P: Permeabilidad de la membrana al ión.

3En reposo la membrana es unas 40 veces más permeable al Potasio (K+) que al Sodio (Na+) y al Cloro (Cl-).

En la realidad encontramos que la fórmula de Goldman no nos da el resultado esperado, por ejemplo, en el caso del potasio, el potencial de equilibrio que nos indica es -81mV, cuando en realidad debería ser -70mV. Encontramos mayor cantidad de K+ dentro de la célula de lo que debería haber. ¿Porqué?

Porque hay mecanismos que introducen K+ en el interior, como la famosa bomba de Sodio-Potasio, que introduce K+ y extrae Na+, manteniendo así a estos iones ligeramente apartados de su potencial de equilibrio…¿con qué objetivo? 

Si la membrana disminuye su potencial de membrana, esta se vuelve más excitable, al contrario sucede si aumenta su potencial de membrana. Se trata de hacerla más excitable.

El potencial de acción y su propagación a lo largo de las fibras nerviosas es el mecanismo que utiliza el sistema nervioso para coordinar y regular los procesos fisiológicos. 4Un potencial de acción o también llamado impulso eléctrico, es una onda de descarga eléctrica que viaja a lo largo de la membrana celular modificando su distribución de carga eléctrica.

Los tejidos nervioso y muscular son excitables, esta es la base para nuestro movimiento muscular. Un estimulo eléctrico debe superar un umbral, es decir, debe despolarizar lo suficiente la membrana como para poder generar un potencial de acción. Este potencial umbral varía, pero normalmente está en torno a -55 a -50 milivoltios sobre el potencial de reposo de la célula, lo que implica que la corriente de entrada de iones sodio supera la corriente de salida de iones potasio.

El potencial de acción puede explicarse en base a cambios en la conductancia de la membrana hacia ciertos iones, jugando un papel importante los canales iónicos, y más en este sentido, los dependientes de voltaje.

Propiedades de los canales de Na+ sensibles al voltaje.

  • Cuando se abre, el Na+ pasa del exterior al interior celular, lo que produce una despolarización.
  • Cuando más se despolariza la membrana, más canales se abren, mayor despolarización, ejemplo claro de retroalimentación positiva, un estimulo inicial refuerza que se siga fortaleciendo ese estimulo.
  • La membrana tiende a alcanzar el potencial de equilibrio del Na+ = 55mV.

Fases de un Potencial de Acción

Todo potencial de acción se rige por unas fases, como muestra la siguiente imagen.

5

1- Nivel de reposo.

2- Despolarización.

3- Potencial invertido.

4- Repolarización.

5- Posthiperpolarización.

Observese la fase refractaria número 4, donde el valor se acerca más a EK de lo que estaba en reposo.

2 periodos refractarios a destacar, que determinan la frecuencia de los potenciales de acción y hace que estos sean unidireccionales: 8

Absoluto: Canales de Na+ abiertos o recuperando su posición de reposo. El segundo potencial de acción no puede ocurrir de ninguna manera

Relativo: Canales de K+ abiertos, incluso la membrana está hiperpolarizada (-90 mV). Es más difícil producir un potencial de acción que en el reposo (-70 mV)

6

Ley del “Todo o Nada”

  • Los PA tienen amplitud constante, no hay PA ni grandes ni pequeños, o hay, o no, en una misma neurona.
  • La amplitud puede variar según la neurona.
  • Siempre van desde -70 mV hasta el potencial de equilibrio del Na+, 55 mV, punto que se tiende a alcanzar.

Duración de los potenciales de acción

  • En total, incluyendo periodo refractario absoluto, aprox 1 ms.
  • Ergo, delimitado por lo anterior, frecuencia máxima de PA en una fibra es de 1000 PA/s. Determinada por la fuerza de las señales, cuanto más intesas, mayor frecuencia de PA.

La conducción de un Potencial de Acción

La estructura de las neuronas está especialmente adaptada para la comunicación de estos impulsos nerviosos, el PA se genera en el segmento inicial de la neurona, y se propaga a lo largo de esta, de extremo a extremo. Esta conducción es autopropagante.

9Conducción del Potencial de Acción en un axón no mielinico

– La llegada de un PA invierte la polaridad de la membrana

– Las cargas de diferente signo son atraídas por las de regiones vecinas

– La región siguiente se despolariza parcialmente y  se produce la apertura de canales de Na+ regulados por el voltaje… y se produce un PA.

– La región donde comenzó el PA se vuelve refractaria momentáneamente por lo que la propagación tiene lugar en una sola dirección.

   

Conducción del PA en un axón mielínico 10

La vaina de mielina constituye un buen aislante que no permite la entrada de Na+ así que los PA sólo pueden producirse en los nódulos de Ranvier, conducción saltatoria, de nódulo a nódulo.

Clasificación de las fibras nerviosas en los nervios de mamíferos (A y B son mielínicas) :

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Y hasta aquí el primer tema, cualquier duda / corrección /  agradecimiento, es bienvenido.

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Acerca de Javier Fernández Díaz

Aprendiendo siempre cosas nuevas. Pasión por la ciencia.

Publicado el 17 abril, 2013 en Popurri y etiquetado en , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente. 2 comentarios.

  1. Está muy bien resumido, especialmente lo que me interesaba, lo de los receptores y los canales iónicos y las diferentes modalidades sensitivas. Podrías publicar también la bibliografía de donde obtuviste está información y las imágenes.
    Gracias

    Me gusta

  2. me podrías pasar tu bibliografía gracia

    Me gusta

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