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La vida en el interior de las células [Vídeos]

Como biólogo celular que pasa gran parte de su tiempo estudiando que sucede y que cambia en el interior de las células a través de distintos experimentos, siempre me ha fascinado el pensar lo que realmente ocurre en el interior de las células. Imaginaros una cámara diminuta captando todo lo que ocurre en ese complejo mundo, un mundo tan complejo que no llegamos a descubrir en su totalidad por mucho que lo estudiemos.

Por eso he pensado que si hay algo que de momento pueda hacernos imaginar con lo que pasa realmente en el interior de una célula, son algunas animaciones realizadas por ordenador, que aunque sea a modo de documental, permite maravillarnos pensando que todo eso puede estar sucediendo en cada una de nuestras células. Y tenemos muchas.

En esta entrada recopilo (e iré recopilando) todos los vídeos que considere merecen la pena ver junto a un pequeño comentario sobre lo que más me ha llamado la atención. Están por orden descendente, los que más me gustan, arriba… Sin más…¡A DISFRUTAR!

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Inner life of a cell: A este no le puedo poner ninguna pega, es de todos los vídeos que conozco, el mejor. Si tuviera que quedarme con dos momentos sería el del 3:50, cuando se observa como una proteína motora se desplaza por los microtúbulos, y el del 3:18 cuando uno de esos microtúbulos se está ensamblando. Todo eso conocemos que sucede, las cosas se mueven y ensamblan, el como debe ser fascinante.

Influenza animation: Un vídeo que promociona unos anticuerpos de una empresa para el tratamiento de la gripe. Lo bueno que tiene que hayan pagado por el es que la calidad es enorme, muy cuidado y completo. El mecanismo de un virus para infectar las células.

Powering the cell: Mitochondria: Una calidad muy cuidada y que representa bastante bien el increíble dinamismo que debe existir en el interior de las células. Un pequeño caos muy ordenado. Se centra en la mitocóndria, el órgano celular que nos suple de ATP.

Voyage inside the cell: Animación menos cuidada porque la longitud del vídeo es mayor, pero más detallada, un pequeño documental en inglés.

Journey into the cell: Animación de nivel medio pero algunos buenos detalles como esas histonas del minuto 2:15.

Inside the cell: Demasiado simplificado en mi opinión, pero sirve como repaso a los principales orgánulos y estructuras que encontramos dentro de las células.

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Continuará…

Nuestra Historia: Hasta lo que Somos.

Al principio todo era oscuridad. Al principio, y mucho tiempo después lo fue, por lo menos, para cada uno de los lectores que se encuentra leyendo ahora mismo esta entrada.

Imaginen que todo lo que sabemos sobre el origen del universo es cierto. Pues bien, de ser así, piensen por unos instantes, que hace unos 13.800 millones de años apareció un atisbo de luz en el espacio que cambiaría para siempre el rumbo de la historia. Esa luz no sólo sería creadora de todo aquello perteneciente a lo que observamos en nuestros días, sino a muchas otras estructuras que, debido al momento en el que nos encontramos actualmente, no hemos podido presenciar.

Si la película que describe nuestro Universo es de 13.800 millones de años, la mía, por ejemplo, consiste en un fragmento de apenas 21 años… ¡¡Cuánto me he perdido!! Solamente nacer y ya llego demasiado tarde para ver la película. A pesar de ello, resulta curioso que aún llegando tarde, podamos ser capaces de entender los inicios de ésta. Es como si los materiales que componen nuestro cerebro le chivasen a la mente aquellos sucesos que habían acontecido con anterioridad hace ya muchísimo tiempo.

Y es que nuestros propios materiales -que exquisitamente coordinados nos permiten realizar una ingente cantidad de labores- no siempre fueron lo que ahora son. Ellos también tuvieron su propia historia. Sus relatos nos cuentan que para poder formarse y ser lo que son, debieron de existir estrellas colosales, cuya envergadura fue mucho mayor que nuestro Sol. Éstas se encargarían de formar elementos cada vez más pesados y de dar potentes fogonazos de luz, como inmensos faros, a regiones locales de nuestro Universo.

Del mismo modo en que nacieron, también debieron de morir, para que posteriormente diesen lugar a aquello a lo que estamos acostumbrados a contemplar: nuestra esfera azul. Aún así, no tenemos por qué envidiarlas: ellas vivieron durante muchísimo más tiempo que nosotros, y lo seguirán haciendo, aún cuando nosotros no nos encontremos ni a nosotros mismos.

Así pues, la muerte de una entre millares de estrellas ofrecería la posibilidad de que sus materiales, ahora más complejos, se dispersaran por el espacio, pudiéndose formar nuestro planeta. De los 13.800 m.a., han transcurrido ya 9.800 m.a. de película y nosotros, no somos ni siquiera un proyecto a corto plazo.

El escenario quedaría del siguiente modo: una estrella mucho más primitiva (nuestro Sol) y sus planetas circundantes orbitándola.

Al irse enfriando nuestro planeta, los materiales presentes por aquel entonces, poco a poco empezaron a agregarse, llegando a formar las primeras formas de vida. Dichas formas de vida estarían constituidas por células y colonias celulares que aprovecharían los recursos energéticos que el Sol les habría brindado: energía solar y química.

Éstas poco a poco irían explotando y consumiendo dichos recursos e, inconscientemente, transformarían y moldearían nuestro planeta, dictando el futuro de las siguientes formas de vida venideras.Seguidamente, aparecerían organismos pluricelulares, seres vivos más complejos que evolucionarían a partir de las formas de vida preexistentes. Sin embargo, para que cada uno de nosotros tuviese su papel en el Universo, quedaban unos interminables 3.000 millones de años de lucha por la supervivencia, donde nuestros antepasados debían de sobrevivir y acertar en las dotaciones genéticas que darían lugar a cada uno de nosotros. ¿Se hacen una idea de lo que es una guerra biológica por nuestra existencia que durase unos 3.000 millones de años?

Si solamente uno de entre todos nuestros antepasados hubiese decidido tomar una decisión ligeramente diferente a la que tomó, como seleccionar a una pareja diferente a la que seleccionó, en estos momentos yo no les estaría contando esta historia y, muy posiblemente, ninguno de vosotros sería testigo de ella. No conoceríais a vuestros padres, familiares y amigos. Cualquier experiencia, como el  ver, sentir o recordar sería totalmente suprimida de la memoria universal. Sencillamente, el Universo nos habría dado la espalda y no nos habría concedido la oportunidad de pertenecer a su historia.

Pero, afortunadamente, para nosotros no fue así. Una serie de fortuitas casualidades permitieron que dos estructuras atraídas por la química nos formasen a cada uno de nosotros. Así pues, bienvenidos y encantado de conocerles. Quien crea todavía que le puede tocar la lotería, es que no se ha enterado de la historia.

Un saludo,

Adrián Ch. 

 
 

Mente y Cerebro: Tercera Parte. Una Perspectiva Cosmobiológica

Así en la Tierra como en el Cielo

Este comentario, durante mi niñez, lo llegué a escuchar como otros muchos mientras estaba en misa con mi ya difunto abuelo. Era uno entre los muchos comentarios que un niño, joven, adulto o anciano podía escuchar en una Iglesia.

Yo, por aquel entonces, no tenía muy claro el por qué iba a misa. Sabía que cada cierto día de la semana acudía a ésta y que el sermón del cura iba a ser diferente al de la última vez que asistí. Pasado ya un cierto tiempo, de entre todo lo escuchado durante un corto periodo de mi niñez, la frase expuesta al inicio de la entrada me iba a ayudar a ver el mundo de modo diferente.

Un buen día, a los 8 años, observé un libro que hablaba de fractales. Yo no sabía qué era un fractal, pero las imágenes de la portada me animaron a seguir sabiendo más cosas acerca de este tema.  Descubrí que un fractal era un objeto geométrico cuya estructura básica se repetía a diferentes escalas, llegando a alcanzar valores infinitos.

Ejemplos de fractales son las ramificaciones observadas en nuestro sistema respiratorio, en los bronquios, los bronquiolos y los alveolos pulmonares. El patrón de ramificación presente en los árboles es otro ejemplo, en el que las ramas se expanden en múltiples direcciones y de igual modo. También este patrón yace en estructuras inertes como el Río Nilo o los ríos de metano de Titán, una de las lunas de Saturno.

Otro ejemplo de fractal es la siguiente planta perteneciente a la familia de las umbelíferas y que resulta muy común de encontrar en el campo:

Queen Anne's Lace

En esta imagen que ha sido retocada por mi (debéis de perdonarme, pero no soy un artista con el “paint”, pero eso es de menos, el objetivo es informar) se observa una macroestructura en forma de paraguas (umbela) que contiene multitud de uniones a otras estructuras más pequeñas que rematan en flores blancas (umbelas). Si se observa con detenimiento,éstas poseen una gran semejanza con la estructura mayor que las contiene. Así pues, he señalado con líneas y puntos de diferentes colores las semejanzas que se encuentran entre las microestructuras y la macroestructura. Por tanto, lo que quiero dar a entender es la idea de repetición.

Así pues, en unos casos los fractales se observan en una infinidad de seres vivos; mientras que en otros los observamos en aquello que yace inerte, como son los ríos. A continuación les mostraré dos imágenes y les explicaré la historia que subyace en cada una de éstas, así como la relación que tienen ambas y la extrapolación que hice para alcanzar a una idea mayor.

fasfas

Pensad a qué hacen referencia estas dos imágenes. Si no lo tenéis claro, os lo haré saber: la imagen de la izquierda corresponde a un corte histológico del cerebro observado en microscopía electrónica, en el que se pueden observar las conexiones entre neuronas; mientras que en la imagen de la derecha se puede observar cómo se organizan millones de galaxias en el espacio por acción de la gravedad. Para entender la grandeza de ésta última, debéis tener presente que cada punto pequeño amarillo correspondería a una galaxia, así que háganse una idea de la escala a la que estamos indagando.

Como se puede observar, estas dos imágenes poseen una extraordinaria semejanza estructural y siguen un mismo patrón fractal. Una pertenece a nuestro planeta; mientras que otra está presente en el vasto espacio sideral. Por tanto, en lo microscópico y vivo, así como también en lo macroscópico e inerte, observamos un mismo patrón. He aquí el significado que ha tenido en mí la frase expuesta al inicio de la entrada. El mismo patrón que sucede en lo que vemos día a día, a nuestros pies, es lo mismo que se halla en el espacio, más allá de nuestra cúpula azul.

Así pues, si ambas fotos corresponden a un mismo patrón, y una da lugar a la mente… ¿Será que todo nuestro universo es en realidad un ser vivo, capaz de pensar, analizar información, soñar, etc.? ¿Por qué no podría serlo? ¿Qué lo impide? ¿Acaso nuestras células saben que forman parte de un conjunto mucho mayor y que contribuyen al pensamiento de un organismo?

Existen teorías pertenecientes en el campo de la astronomía que ofrecen la posibilidad de que nuestro universo sea tan sólo uno entre muchos y posea unas leyes físicas que serían parcial o totalmente diferentes del resto de universos. Sin embargo, la existencia de otros universos, a día de hoy, no ha sido corroborada.

Aun suponiendo que nuestro universo fuese en realidad una especie de macrocerebro, ¿Por qué detenerse ahí? ¿Por qué ponerle límites y que este macrocerebro no perteneciese, en realidad, a un conjunto de macrocerebros que forman parte de un cerebro mayor? ¿No hemos comentado que los fractales son repeticiones geométricas infinitas?  ¿Por qué se debería de dar el patrón en la planta umbelífera y no en todo el universo?

Aceptando lo dicho con anterioridad, se entendería que el universo no fuese finito y no sería una rareza afirmar que nuestro universo fuese infinito. Al fin y al cabo, toda cosa existente en el nuestro es información, y la información no tiene por qué ser tangible y tener límites.

Por ejemplo, en un videojuego, podemos observar el hecho de que si nos dirigimos con nuestro personaje virtual hacia una pared, no podemos penetrarla. En este caso, la pared no es una barrera física. Ésta, al igual que todo lo que sucede en el juego, es información y viene dada por las reglas del programador. Lo que ocurre es que las leyes del juego impuestas por nosotros determinan que ese límite no se puede rebasar. Así pues, si nuestro personaje pudiese ser consciente de su entorno y de responder ante él como lo haría un ser humano, aquella pared virtual le resultaría  tan física y tangible para él como lo es cualquier pared u obstáculo presente en nuestro hogar para nosotros. Quizás el universo haya hecho lo mismo con nosotros y se haya repartido un compendio de leyes para que con éstas se pudiesen realizar determinados actos.
Es como si la información jugase con la información y el mismo juego, repetido una y otra vez, no tuviese un fin, del mismo modo en el que tampoco tuvo un inicio.

Espero que reflexionen y comenten.

Un Saludo,

Adrián Ch.

 

La chispa de la vida y las propiedades emergentes

“Un término usado en ciencia, teoría de sistemas, filosofía, urbanismo e incluso arte, las “propiedades emergentes” o “emergencias” se refiere a esas propiedades que surgen del funcionamiento colaborativo de un sistema, pero no pertenecen a ninguna parte de él. En otras palabras, las propiedades emergentes son las de un grupo que no resultan posibles cuando cualquiera de los elementos individuales actúa solo. Las ciudades, el cerebro, las colonias de hormigas y los sistemas químicos complejos, por ejemplo, exhiben propiedades emergentes que sirven para ilustrar el concepto.”

Las propiedades emergentes definen la vida.

“La chispa de la vida” es un término que siempre he tenido en cuenta, por desgracia conocido normalmente gracias a los anuncios (hipócritas, ya hablaremos de esto) de Coca-Cola, pero creo que se le puede sacar mucho jugo a ese término, y es que sin duda, hace falta una chispa para la vida, una chispa de magia, que se puede llegar a reducir a una propiedad emergente.

Podemos encontrar propiedades emergentes en cualquier situación o sujeto relacionado con la vida. Partiendo desde la creación misma de vida. Ya hace muchos años se intentó, y se ha seguido intentando sin resultados, crear vida de forma artificial. ¿Cómo? Tratando de recrear las condiciones en la que suponemos que se formó, como preparar una receta de cocina. Si sabemos y disponemos de todos los elementos de los que está formada la vida…¿Porqué no podemos recrearla? ¿Qué nos lo impide? Es ese algo, esa magia, esa especie de pila o procesador invisible que guía y orienta todos los procesos metabólicos de un ser vivo, como si de un ordenador se tratase, ese algo que me fascina desde hace años.

No puedo evitar, al pensar en este tema, que no sabemos nada, a pesar de lo mucho que creemos que sabemos. El cerebro, una de las cosas más complejas que creo que existen actualmente, en realidad no es tan complejo si se mira en una disección. Una masa de neuronas conectadas, con otro tipo de células que soportan a las neuronas, vasos sanguíneos que las riegan…hasta ahí es sencillo, pero que es lo que hace, que cada humano, teniendo un cerebro diseñado bajo el mismo modelo, ¿actúe y piense diferente? Si nosotros tuviésemos la capacidad de crear cerebros artificiales, tened por seguro que todos actuarían de la misma manera frente a una determinada situación, al igual que sucede hoy con móviles, ordenadores, robots, coches…

Editado (02/10/2013): Tal y como comenta nuestro compañero Ángel ,el cerebro no se puede decir que esta diseñado bajo un mismo modelo, porque aunque es así en el momento de la gestación, la capacidad de cambio y alteración de este organo en base a nuestras experiencias y aprendizajes, es tan elevado que su estructura “final” (digamos final a la estructura que tiene en el momento de ser observado) se aleja del modelo creado genéticamente, lo cual explica las diferentes actuaciones de cada uno de nosotros.

Todo, absolutamente todo lo que nosotros creamos, funciona de manera simple con un sistema de receptores-efectores. Los receptores reciben determinadas variables externas e internas, y los efectores están preparados para responder a esas variables de una forma mecánica. Para hacernos una idea, un altavoz, está diseñado para que cuando tu le subes el volumen, el altavoz suene más fuerte, y eso es así siempre ( a no ser que se estropee). Pero la vida y todos sus procesos no funcionan igual, diseñados todos bajo un mismo modelo, todos funcionan ligeramente diferente, y eso, para mí, es la verdadera esencia de la vida, el saber que no estamos programados para responder de forma automática, el poder huir, de cierta manera, de nuestro control químico / hormonal que nos determina que hacer en cada momento, y cuando entramos en esta parte del tema, no puedo evitar poner de ejemplo el suicidio.

El suicidio en mi opinión es lo que mejor ejemplifica que tenemos cierto libre albedrío, el mejor ejemplo para afirmar que podemos escapar de ese control químico y automático de sistemas receptores-efectores. Nada, automáticamente nada en la evolución y se puede observar en todas sus diferentes creaciones, llevaría hacia todo lo contrario por lo que la “vida” ha luchado tanto, el mero hecho de vivir, pero nosotros podemos.

Las propiedades emergentes las encontramos a todas las escalas que conocemos, y el caso más sencillo es el de un reloj. La suma de las piezas de un reloj no da la hora, pero el reloj en si, lo hace. La diferencia es que el reloj ha sido diseñado por un humano inteligente, que conoce cómo interactúan diferentes piezas, y como llegar a un objetivo final. Pero…si cogemos todas las piezas que forman dicho reloj, y las dejamos dentro de una caja, sin mayor alteración…¿acabará dando lugar a un reloj que da la hora? Eso es la magia de la vida, ya que la vida no tiene ingeniero alguno, es sorprendente y a la vez espeluznante, todo lo complejo que somos…mucho más complejo de lo que somos capaces de crear actualmente…¿y se ha formado fortuitamente? No me atrevo a decir que ha sido azar, pero no puedo decir que haya sido lo contrario. ¿Estaría bien afirmar que todo es cuestión de azar, ya que ha habido tiempo y circunstancias cuasi infinitas? Pero…si dejamos las piezas del reloj en la caja y esperamos millones de años y la ponemos en millones de sitios diferentes…¿se formará el reloj? Lo dudo mucho, por eso mismo dudo mucho que la vida sea azar.

Editado (02/10/2013): Tal y como comenta de nuevo, muy correctamente nuestro compañero Ángel , no es comparable las piezas de un reloj, que tienen nula capacidad de por si solas, relacionarse e interactuar con otra pieza, en relación a moléculas orgánicas que tienen la capacidad intrínseca de relacionarse, formar estructuras, cambiar, e interactuar a lo largo del tiempo. Un muy buen apunte, tendríamos que buscar otra analogía que diese pie a dicho argumento.

Sea como sea, doy gracias a la “chispa de la vida”, a las propiedades emergentes, al azar, a la ingeniera invisible llamada “madre naturaleza”, porque gracias a una, o a la suma, o a la propiedad emergente derivada de la suma de los términos anteriores, puedo estar ahora mismo preguntándome estas cosas, disfrutando del principio de la conservación de la ignorancia: “cada respuesta da más preguntas”, y es que, hay acaso algo mejor, ¿que saber que las preguntas no terminarán nunca? Creo que para los curiosos, la respuesta es no, y es que es un principio, que no tiene final.

Un saludo compañeros de reflexión.

Javier Fernández.

Definición inicial extraída de : http://www.ehowenespanol.com

TODO SOBRE: La presencia de agua en Europa. Satélite de Júpiter.

¡Buenas a todos! Vamos con el segundo tema predominante del blog, la astronomía (aunque este caso puede ser astrobiología). En este caso hemos querido dar un cambio al blog y dejar de hacer tantas entradas seguidas y hacer menos pero de gran calidad, y acompañadas de imágenes de alta calidad que hagan de este un gran texto. Esperamos que os guste.

Como sabéis, desde siempre, se ha considerado que el agua es lo más indispensable para la creación y el mantenimiento de vida, al menos tal y como la conocemos ahora y basada en los mismos fundamentos. No es de extrañar entonces, que si el objetivo es encontrar vida extraterrestre, un buen marcador sea la presencia o no de agua, y siempre, preferiblemente líquida.

Iremos tratando en las consiguientes entradas los diversos puntos del Universo donde se ha localizado agua, o al menos, restos de presencia de agua. En este caso, vamos a tratar uno de esos puntos en concreto, la presencia de agua en Europa, una luna de Júpiter.

PRESENCIA DE AGUA EN EUROPA

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Europa es una de las grandes lunas de Júpiter, fue descubierta por Galileo Galilei en 1609. Para marzo de 1610, este había divisado las cuatro grandes lunas de Júpiter, con su telescopio de 30 aumentos: Ganímedes, Ío, Calisto y Europa. Hoy se conocen un total de 63 satélites orbitando alrededor del mayor planeta del sistema solar.

Caractéristicas de Europa
 Descubierto por Simon Marius & Galileo Galilei
 Fecha de descubrimiento 1609
 Masa (kg) 4.8e+22
 Masa (Tierra = 1) 8.0321e-03
 Radio ecuatorial (km) 1,569
 Radio ecuatorial (Tierra = 1) 2.4600e-01
 Densidad media (gm/cm^3) 3.01
 Distancia media desde Júpiter (km) 670,900
 Período rotacional (días) 3.551181
 Período orbital (días) 3.551181
 Velocidad orbital media (km/seg) 13.74
 Excentricidad orbital 0.009
 Inclinación orbital (grados) 0.470
 Velocidad de escape (km/seg) 2.02
 Albedo geométrico visual 0.64
 Magnitud (Vo) 5.29

A continuación, lo primero que vamos a hacer es ir resumiendo los principales artículos científicos que se han ido sucediendo, en orden cronológico, indicando básicamente las conclusiones a las que se ha llegado gracias al artículo, y después procederemos a añadir información extra con el fin de ampliar al máximo los conocimientos posibles.

No he podido acceder a todos los artículos completos, pero la intención no es explicar procedimientos, para ello podéis usar las referencias, mi intención es ver y unificar resultados.

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1983

Imágenes de Europa obtenidas por la sonda Voyager, muestran una superficie helada brillante acompañada por un complejo patrón de largas marcas , en forma de líneas, que recorren la superficie en su totalidad. Se observan muy pocos cráteres de impacto, con tamaños generalmente en  el rango de 10-20 km de diámetro, relativamente pequeños en comparación con otros planetas en situaciones similares. Indicadores de la composición de la superficie y la textura incluyen características propias deabsorción IR de H2O, las características de absorción UV característicos de azufre en una matriz de agua en el hemisferio posterior, y todo parece indicar una función fotométrica mucho más homogénea que zonas similares en Ganimedes y Callisto.275px-Europa_Earth_Moon_Comparison

Densidad promedia de Europa: 3,03 g cm-3, lo que indica una composición principalmente desilicatos. Mediante el cálculo tomando como referencia uno de los cuatro grandes satélites jovinianos, Io, se determina que  la fracción de masa de H2O debería ser aproximadamente un 6%, lo suficiente como para formar una capa externa de agua de hasta  100 km de espesor.

Se proponen teorías para el estado actual de Europa, principalmente basados en que antaño, fue un planeta líquido, pero que el enfriamiento ha ido remodelando el planeta, se citan ejemplos y pruebas, pero no puedo acceder por completo al artículo, así que me quedo (y nos quedamos, sin poder leerlo)

Referencia: Squyres, S. W., Reynolds, R. T., Cassen, P. M., & Peale, S. J. (1983). Liquid water and active resurfacing on Europa.

1986

Al parecer,  la formación extremadamente rápida de hielo podría deberse a un subenfriamiento rápido del agua, que podría conducir a la retención de salmuera (La salmuera es agua con una alta concentración de sal (NaCl) disuelta) en la fase de hielo,después de algún tiempo estas salmueras, como si fuese simplemente burbujas de gas en un medio líquido,  serían rechazadas lateralmente hacia fracturas. Como la solidificación progresa hacia abajo, el océano iría aumentándola concentración de salmuera a menuda que pasa el tiempo. Estas salmueras eventualmente escaparían, como hemos dicho anteriormente,  a la superficie a través de la red de fracturas. La cristalización, debida a la alta presión, de las sales, que han ido escapando hacia la fractura,  puede proporcionar un mecanismo eficiente para:  la separación de placas, el movimiento horizontal, y la formación de nuevas fracturas.

Referencia: McEwen, A. S. (1986). Tidal reorientation and the fracturing of Jupiter’s moon Europa.

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1998

Una espectroscopia (estudio de la interacción entre la radiación electromagnética y la materia, con absorción o emisión de energía radiante.)  de la superficie de Europa, junto con los datos gravitatorios obtenidos, sugiere que el satélite tiene una corteza de hielo de unos 150 km de espesor y un interior rocoso.

Además, las imágenes obtenidas por la nave espacial Voyager revelaron que la superficie de Europa está atravesada por numerosas bandas oscuras (similares a grietas, pero que a largas distancias se ven como líneas oscuras), pero sin embargo, apenas posee cráteres, algo que parece indicar que es una luna joven en comparación con otras lunas de Júpiter como Ganímedes y Callisto (que también tienen tela y trataremos en otro post). Estas últimas, debido a que han tenido más tiempo de exposición, ya que son más antiguas, han sufrido un mayor número de impactos.

Se ha sugerido que la capa de hielo externa de Europa puede ser separada del interior rocoso por una capa de agua líquida, que evita la congelación por el calor obtenido por el tirón gravitacional (El tema del tirón gravitacional es bastante complejo, pero os dejo aquí un link que lo explica perfectamente, por si estáis interesados) . Las grietas podrían explicarse por la deformación repetitiva del hielo externo.

La confirmación observacional de un océano bajo la superficie no pudo ser posible por la baja resolución (> 2 km por pixel, es decir, cada pixel representaba dos km de terreno) de la sonda Voyager. Por suerte, con la sonda Galileo, se pudieron obtener imágenes de alta resolución (54 metros por pixel), donde se encontraron evidencias de “icebergs” móviles. La morfología detallada del terreno apoya fuertemente la presencia de agua líquida a poca profundidad debajo de la superficie, ya sea en la actualidad o en algún momento en el pasado.

Referencia: Carr, M. H., Belton, M. J., Chapman, C. R., Davies, M. E., Geissler, P., Greenberg, R., … & Veverka, J. (1998). Evidence for a subsurface ocean on Europa. Nature391(6665), 363-365.

La sonda espacial Galileo, ha estado orbitando alrededor de Júpiter desde el 7 de diciembre de 1995, y se ha ido encontrando con todos los grandes satélites (Io, Ganímedes, Callisto y Europa). Los resultados del magnetómetro (dispositivo que sirve para cuantificar en fuerza o dirección de la señal magnética) demuestran que los únicos grandes satélites en tener un campo magnético interno apreciable es Ganímedes y Io.

Se encuentran perturbaciones en los campos magnéticos externos (asociados al campo magnético interno de Júpiter) de Europa y Callisto, teóricamente derivadas como respuesta de las lunas frente a cambios provenientes en el ambiente exterior, que son periódicos.

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La inducción electromagnética mencionada anteriormente tiene su explicación más probable en que hay capas de significativa conductividad eléctrica justo por debajo de las superficies de ambas lunas. Se sostiene que estas capas conductoras pueden ser mejor explicados por la presencia del salados océanos líquidos de agua, para el que existe una evidencia geológica en Europa.

Referencia: Khurana, K. K., Kivelson, M. G., Stevenson, D. J., Schubert, G., Russell, C. T., Walker, R. J., & Polanskey, C. (1998). Induced magnetic fields as evidence for subsurface oceans in Europa and Callisto. Nature395(6704), 777-780.

Se indica que una nave en órbita alrededor de Europa podría penetrar en el hielo para probar definitivamente la presencia de un océano de agua líquida bajo la capa helada. Se publica un estudio sobre las posibles contras de este intento, propiedades del hielo de Europa, posibles gradientes de temperaturas, posibles impurezas del hielo…

(No me deja acceder al artículo completo…no puedo ofreceros más)

Referencia: Chyba, C. F., Ostro, S. J., & Edwards, B. C. (1998). Radar detectability of a subsurface ocean on Europa. Icarus134(2), 292-302.

2000

La creencia inicial era que , por estudios sobre energía libre, Europa no podría albergar vida, ya que directamente no habría energía utilizable para formarla. En el artículo citado abajo, Chyba demostró que había un desequilibrio químico en la superficie de Europa, debido principalmente a la emisión de partículas cargadas por parte de la magnetosfera (región alrededor de un planeta en la que el campo magnético de éste desvía la mayor parte del viento solar) de Júpiter  y que podrían producir moléculas orgánicas y oxidantes suficientes para alimentar una biosfera.  La vida microbiana podría existir en concentraciones detectables mediante sondas de superficie capaz de filtrar el agua de fusión del hielo de Europa. Interesante…¿verdad? Solo nos hace falta poder comprobar ese agua…

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Referencia: Chyba, C. F. (2000). Energy for microbial life on Europa. Nature403(6768), 381-382.

Las observaciones de Sodio (Na) en la atmósfera de Europa (M. E. Brown and R. E. Hill 1996, Nature 380, 229–231), y un modelo analítico se utilizó para determinar la tasa de perdida de Na en Europa.  El resultado final nos indica que la tasa de perdida es mayor que la tasa de implantación, lo que determina, que como la Luna,Europa puede ser una fuente neta de Sodio (Na). Recordar que el Na es uno de los elementos más presentes en un océano líquido…

Referencia: Johnson, R. E. (2000). Sodium at Europa. Icarus143(2), 429-433.

2002

El bombardeo iónico y la descomposición de la superficie de Europa por los iones y electrones impactados sobre esta,   conducen a la producción de una atmósfera de que contiene átomos de sodio y potasio.  Se miden las proporciones de estos dos elementos y se comprueba que las proporciones son diferentes a las que encontramos en Io, parece ser que también son mayores de lo que deberían ser para un océano líquido, pero todo parece cuadrar si tenemos en cuenta el tema de la gran superficie congelada.

Referencias: Johnson, R. E., Leblanc, F., Yakshinskiy, B. V., & Madey, T. E. (2002). Energy distributions for desorption of sodium and potassium from ice: The Na/K ratio at Europa. Icarus156(1), 136-142.

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Estos son los artículos científicos más relevantes que he encontrado, a continuación, conclusiones y información extra:

La composición grosso modo de Europa es parecida a la de los planetas interiores, compuestos principalmente por rocas silíceas. Tiene una capa externa de agua sólida de unos 150 km de espesor. Datos recientes sobre el campo magnético, observados por la sonda Galileo, indican que Europa crea un campo magnético a causa de la interacción con el campo magnético de Júpiter, lo que sugiere la presencia de una capa de fluido, probablemente un océano líquido de agua salada. Parece ser posible que tenga un pequeño núcleo de hierro.

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De esos 150 km de espesor, parece que hay parte como hielo en la corteza y parte en forma de océano líquido bajo el hielo. Además, al parecer, Europa tiene una tenue atmósfera de oxígeno, hecho que comparte con solo 7 lunas más de nuestro sistema solar, pero todo parece indicar que  ese oxígeno no es biológico, si no que se genera por la luz del Sol y las partículas cargadas que chocan con la superficie helada de Europa, produciendo vapor de agua que es posteriormente dividido en hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno consigue escapar de la gravedad de Europa, pero no lo consigue el oxígeno. Estudios recientes (ver referencias) demuestran que podría contener una cantidad de oxígeno lo suficientemente elevada como para no poder contener únicamente microorganismos (que es lo que siempre esperamos encontrar…) , sino que podría albergar seres más complejos. La atmósfera ejerce una presión en la superficie de  10-11  veces en relación a la superficie terrestre.

La característica más notable de Europa es la red de marcas largas sobre la superficie, que se asimilan a las marcas que se hacen sobre el hielo, y estas lineas sugieren que existen procesos tectónicos a escala global. Se han propuesto varias explicaciones para las fracturas: la congelación y la expansión de un líquido oceánico, la expansión planetaria debido a la deshidratación de silacatos que estavan hidratados, la fragmentación generada por impactos meteóricos en la superficie,  una combinación de tensiones…. Cálculos de Yoder, Greenberg y Weidenschilling han demostrado que Europa puede girar un poco más rápidamente que la tasa de sincronización, con un período de rotación (ya sabéis, rotar sobre sí mismo) que va desde 20 a más de 103 años si un manto líquido está presente, o hasta 1.010 años si el satélite es prácticamente solido.  Helfen-stein y Parmentier determinaron que las tensiones debidas a la rotación asincrónica  podría explicar las fracturas largas en parte del hemisferio anti-joviano (el que da la espalda a Júpiter) . Se demostró que la rotación no sincrónica ocurrió en algún momento de la historia de Europa, dando una mayor credibilidad a esta teoría.

No es la única teoría que explica esas fracturas en la superficie. Presentamos otras dos teorías encontradas y que no se deben descartar.  La actividad volcánica subglacial masiva o un gran impacto en el hemisferio anti-Júpiter. 

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Ese hielo en la superficie no es uniforme, si no que la superficie está cubierta por plataformas de hielo flotante que parecen estar colapsando entre sí, proporcionando un mecanismo para la transferencia de nutrientes y energía entre la superficie y el agua bajo el hielo. Sería una situación similar a unos enormes icebergs. Este hecho, como dijo Britney Schmidt, profesora en el Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas,  ”Una de las opiniones de la comunidad científica ha sido que si la capa de hielo es gruesa, este hecho impediría que la superficie se comunicase con el océano subyacente”.

La capa de agua líquida que se encuentra baja el hielo solido parece ser posible ya que el océano se calienta lo suficiente para mantener su estado líquido por el «tirón gravitatorio» que Júpiter ejerce sobre su luna (explicado más arriba).  Se estima que el océano de Europa tiene tres veces más agua que la existente en la Tierra.

La distancia a la que se encuentra el agua líquida de la superficie es algo que aún no se tiene claro, pero al parecer, no tendría que estar muy profundo, podría encontrarse a unos 5 km de profundidad con suerte, en la zona más “delgada”. Cómo dijo Klára Kalousová, de la Universidad de Nantes y de la Universidad Charles de Praga “Un océano global de agua puede estar presente, pero relativamente muy por debajo de la superficie, alrededor de 25 a 50 km. Puede haber áreas de agua líquida a profundidades menores, es decir, aproximadamente 5 km, pero sólo existirían durante unas pocas decenas de miles de años antes de migrar hacia abajo.” Parece ser que hay zonas donde el agua líquida se encuentra más superficialmente, y otras donde se encuentra más profundamente.

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Richard Greenberg determinó la sentencia anterior basándose en el estudio del hielo superficial de Europa, y la forma en que se repone, y le permitió estimar que el oxígeno llega a los océanos subterráneos y es suficiente para alimentar a macrofauna “ . ¿Se pone interesante la cosa, verdad? Y si os digo que…

El estudio de los datos recolectados  por la famosa misión Galileo, junto con las medidas de espectroscopia tomadas desde el telescopio Keck II, han podido detectar en la superficie de Europa la presencia de epsomita, una sal de sulfato de magnesio que solo se encuentra en ambientes acuosos (¿quizá con diferentes circunstancias esto no se cumple?),  lo que muestra que el agua del océano subterráneo podría alcanzar la superficie. Esta sal podría ser la responsable de las zonas rojizas que se observan en esta luna.

Ese mismo trabajo trató de estudiar el peróxido de hidrógeno en Europa, dando como resultados que la concentración más alta de peróxido de hidrógeno fue en la cara de Europa, que se encuentra frente a Júpiter, con un porcentaje de 0,12 % respecto del agua. En cambio, en el lado opuesto a Júpiter, es decir, el lado opuesto de la luna Europa, es casi 0%. ¿Porqué?  El peróxido es creado por la intensa radiación procesada por el hielo de la superficie de la luna al interactuar con el potente campo magnético de Júpiter. Ese peróxido podría proporcionar la energía química necesaria para la vida en ese mar subterráneo, si se llegara a mezclar con su agua marina, mediante el mecanismo explicado más arriba.

Para continuar con las pruebas que demuestran la existencia (para mi más que confirmada) de agua en Europa es que, de nuevo a partir de los datos enviados por Galileo, la NASA anunció el descubrimiento de pruebas de que hay un material conductor bajo la superficie de Europa, ¿recordamos que la sal es conductora? ¿recordamos que los océanos tienen sal? Interesante.

Epsomita

Epsomita

Se ha propuesto que puede existir vida en este hipotético océano bajo el hielo,como en las profundidades de los océanos de la Tierra cerca de las chimeneas volcánicas o en el Lago Vostok en la Antártida (tema que tratamos en este mismo blog en esta entrada) .

JUICE (JUpiter and Icy Moons Explorer) es una misión exploratoria, pendiente de ser aprobada, con el objetivo de estudiar las lunas de Jupiter, y como afirmó Olga Prieto,  ”El descubrimiento de masas de agua en el interior de estos satélites ha revolucionado nuestro concepto clásico de habitabilidad, pues hasta hace poco sólo se refería a planetas que poseían (o habían poseído en el pasado) las masas de agua en superficie. Estos satélites del Sistema Solar pueden también ser habitables ya que, además del agua líquida, pueden poseer los nutrientes y energía que la vida necesita”

Recreación artística "JUICE"

Recreación artística “JUICE”

Dada la presencia de hielo de agua en Europa, lo que se ha comprobado irrefutablemente, y la probabilidad de que existan bajo el mismo océanos salados, Europa debe ser un objetivo principal en la búsqueda de vida dentro de nuestro sistema solar”, afirma paleobiólogo Jere H. Lipps, profesor de biología integrativa en la Universidad de California en Berkeley. “Muchos de nosotros estamos proponiendo que allí existen hábitats donde podemos esperar encontrar evidencias de vida”

Con años de experiencia estudiando la vida en el hielo ártico y antártico, Lipps afirma que bacterias, diatomeas, almejas, caracoles, esponjas e incluso larvas de peces podrían vivir bajo esa capa de hielo. Tomando como referencia las aguas polares, la vida de Europa podría existir en numerosos tipos de hábitat: en fondos blandos o rocosos del lecho oceánico, cerca de fumarolas hidrotermales del fondo marítimo, a distintos niveles en la columna de agua, así como sobre la capa de hielo y también dentro de ella. Algunos de esos hábitats podrían albergar complejas asociaciones de formas de vida, tanto microscópicas como macroscópicas. Lipps cree que si la comunidad científica se pone manos a la obra ahora, quizá bastarían quince años para tener una nave debidamente pertrechada en Europa…

¡Y hasta aquí está entrada, la cual iré actualizando siempre que surjan nuevas informaciones! Es el primer trabajo largo y tendido de este blog, y me gustaría recibir vuestra opinión, vuestras correcciones o comentarios, y vuestra ayuda para la difusión de este artículo. La idea es firme, hacer menos entradas, pero de calidad. ¿Os gusta? Espero que sí.

ScyKness.

Un posible origen y diversificación de los Metazoos – Parte 5 – Platyzoa, Xenoturbellidos y Equinodermos.

Continuamos con mi versión del origen y diversificación de los Metazoos, para los nuevos, os dejo aqui las anteriores partes: Parte 1, Parte 2, Parte 3 y Parte 4.

“Por último encontramos el superfilo Platyzoa, donde incluimos gusanos planos como los Platelmintos y los Rotíferos.

1El filo Platyhelminthes se divide en 4 grandes clases: Turbellaria, Monogenea, Trematoda, Cestoda. De estas, las tres últimas son parásitos y la primera de vida libre, por lo que se considera que las tres clases parásitas surgieron del Platelminto de vida libre y están muy relacionadas entre sí.

Respecto a los Deuterostomos, y cambiando de rama totalmente, cabe indicar que cuando hablamos de estos, entramos directamente en lo que conocemos como Cordados (Chordata) , un gran y numeroso filo de animales que se caracterizan, básicamente, y de manera exclusiva, por tener, al menos en alguna etapa de su ciclo, y de manera más o menos presente, notocorda. La notocorda es una “vara” o tubo de tejido que se encuentra dorsal al tubo digestivo. Esta notocorda, es la que será sustituida por la médula espinal, a partir de los Craniotas. Quiero decir que me voy a basar en este carácter para tratar de ordenador los hechos y así construir mi árbol, pero hay otros caracteres a mencionar si hablamos de Cordados, mencionamos principalmente:

Epineuría: Cordón nervioso hueco tubular, dorsal al tubo digestivo. Formará el encéfalo y la médula espinal llegado el momento.

Faringotremia: En alguna etapa del desarrollo, hendiduras en la faringe, más o menos modificadas.

Quizá, la pregunta más complicada respecto a los Cordados, es tratar de averiguar de donde salen…¿Cual es su origen? La respuesta más acertada posiblemente, sea : Desconocido. Pero si queremos tratar de posicionarnos en alguna de las múltiples teorías que proponen un origen para este filo, no nos queda más que leer y elegir cual nos parece más acertada.2

Algo tenemos claro, todo el proceso de evolución hasta los Cordados, se inició en el mar, así que hasta indicar lo contrario, todos los grupos mencionados serán acuáticos.

De todas las leídas, ninguna tiene argumentos realmente convincentes, con lo cual, he optado por lo que casi es un principio para esta ciencia: Pasamos de lo simple, a lo complejo. Recuerdo que ahora estamos hablando de los orígenes de los Cordados, no de los Cordados en sí, así que nos reservamos las características que siguen todos los Cordados para cuando lleguemos a ellos, de momento, tratemos de ver como surge.

xenoturbella2¿Qué es lo simple? Pues en mi opinión, considero como simple, a los Xenoturbellidos ( Xenoturbellida), un FILO ( véase Bourlat SJ, et al. (2006) Deuterostome phylogeny reveals monophyletic chordates and the new phylum Xenoturbellida. Nature. 444(7115):85-8) que, antes de ser nombrado como tal, fue un grupo que no paró de dar vueltas. Los últimos estudios lo demuestran, Xenoturbellida forma parte del clado Ambulacraria, que reúne otros dos filos: Echinodermata y Hemichordata. Estos 3 filos siempre han dado vueltas y se ha insinuado su relación con el origen de los Cordados, y por eso opto. Ya que siempre se ha considerado a los Cordados como un filo monofilético, coloco, en la base de los Deuterostomos, a los Xenoturbellidos, debido a su sencillez frente a los otros dos filos. Con sólo un genero actualmente, Xenoturbella, estos animales tienen un sistema realmente simple, son marinos, no tienen cerebro ni un principio de cefalización, no tienen aparato digestivo, no tienen sistema excretor, no tienen gónadas (aunque sí gametos, obviamente) y no tienen ningún órgano, más que un estatocisto y un muy simple sistema nervioso. Es “graciosa” su historia, que la relacionó en un momento dado con los moluscos, porque se realizó un análisis de un Xenoturbellido, pero justamente se cogió un molusco del cual se había alimentado dicho Xenoturbellido. Partir de los Xenoturbellidos es una opinión un tanto arriesgada, porque esta simplicidad sin limites puede venir derivada de una perdida de caracteres, como afirman algunos autores, pero viendo que pocos grupos han llegado a esta simplicidad….¿No puede ser que simplemente sean los orígenes de los Cordados? Pocos grupos sufren una perdida de caracteres tan notable…¿porqué iba a sufrirlo este? Como ya he dicho, me parece mejor seguir lo que suele funcionar, partimos de lo simple, y vamos complicando.

Si aceptamos como posible este origen, colocar a los demás filos y grupos no resulta difícil. Los dos restantes filos pertenecientes al clado Ambulacraria, surgen de los Xenoturbellidos, al igual que surgirá lo que si se considera el primer Cordado, con presencia de notocorda.4

El filo Echinodermata se diferenció rápidamente, y se aisló, de modo que nada ha derivado de ellos (si seguimos la teoría expuesta anteriormente). Es un filo caracterizado por su simetría radial (pentaradial comúnmente) en el estado adulto, aunque las larvas poseen simetría bilateral (los Xenoturbellidos son bilaterales). Como realmente han sido poco explicados y además, centrándonos en filogenia, no se tiene clara, no vamos a complicarla nosotros, así que vamos a decir que el filo Echinodermata, partiendo de un antecesor de vida libre, y con capacidad de movimiento, dio lugar a los subfilos: Crinoidea, Asteroidea, Ophiuroidia, Holothuroidea y Echinoidea. Entre estos y basándonos en la simple morfología que muestran, relacionamos como grupos hermanos a los subfilos: Asteroidea y Ophiuriudea. Así mismo, relacionamos como grupos hermanos a los subfilos Holothuroidea y Echinoidea, teniendo estos un antecesor común cercano con las Ofiuras. Por último, los Crinoideos son más lejanos, y se separaron antes, quedando así más apartados del resto de subfilos.

El último filo perteneciente al clado Ambulacraria, son los Hemicordados (Hemichordata). Este filo es considerado hermano de los Equinodermos, así que, siguiendo la teoría anteriormente expuesta, derivan de los Xenoturbellidos, y, como veremos, la complejidad va aumentando. Se consideran hermanos, pero por mi parte, los considero algo más avanzados, es decir, más cercanos a los Cordados en sí, ¿porqué? , pues por la presencia de lo que se podría considerar los inicios de una notocorda (el carácter por excelencia de los Cordados), una estomocorda, que deriva de una evaginación de la parte anterior del tubo digestivo. Algunos autores consideran esta estomocorda como un carácter derivado de una convergencia evolutiva, pero yo creo que hay motivos suficientes como para pensar que si es una homología, si fuese una convergencia evolutiva, ¿porqué la presentan solo este grupo de animales, cuando hay muchos otros que han evolucionado en mismas condiciones? Es mucho más sencillo y más factible, pensar que son los inicios de la futura notocorda. Son seres simples, divididos en tres partes, un prosoma, un mesosoma, y un metasoma. En el prosoma se sitúa la probóscide, usada en la locomoción y en la captura de alimento. Estos seres ya poseen boca, ano, gónadas, esófago, intestino…y la clasificación esta bastante consensuada, los dividimos en dos clases: Enteropneusta y Pterobranchia, pudiendo derivar este último del primero, pensando así que primero eran organismos con capacidad de movimiento y que la clase Pterobranchia se volvió sésil por su historia evolutiva.

Los organismos pertenecientes a la clase Enteropneusta son vermiformes, y cuentan con la probóscide antes mencionada que utilizan para excavar en el sustrato. Son solitarios y tienen la faringe perforada por hendiduras branquiales, implicada así tanto en la respiración como en la alimentación, al igual que en los futuros Cordados (otro dato a tener en cuenta para considerarlos más cercanos a los Cordados). Cuentan con un tubo digestivo recto.

La clase Pterobranchia contiene a organismos más pequeños, sésiles y coloniales, que viven en tubos fabricados por ellos mismos, cuentan con un collar en el prosoma del que surgen unos tentáculos ciliados. El tubo digestivo tiene forma de U.

5Así pues, y tratando de seguir un “esquema de formación”, los Cordados se originarían a partir de un antecesor derivado de los Xenoturbellidos, que al principio guarda gran parecido con los Hemicordados, indicando así una relación cercana posible como tener un antecesor común. A partir de este paso, entramos en lo que conocemos ya como filo Chordata, que sí presentaran en su gran mayoría las características mencionadas al hablar de estos. Dividimos a los Cordados en tres subfilos, que vamos a tratar de explicar de manera “ordenada”, hasta llegar al punto en el que la notocorda es completa y total. Los 3 subfilos son: Urochordata, Cephalochordata y por último, y donde nos encontramos nosotros los humanos, el subfilo Vertebrata.”

Y el árbol de nuevo, cuanto más gráfico mejor entra:

¡Clickame!

¡Clickame!

Se descubren moléculas prebióticas en el espacio.

Sin duda alguna, las nuevas tecnologías y el aumento de el potencial de estas son de una gran utilidad para la ciencia. En este caso,  una nueva tecnología que acelera el proceso de identificación de las “huellas” que dejan los productos químicos en el espacio, ha servido para descubrir y poder afirmar que existen algunos de los componentes químicos básicos para formar la vida en el espacio, concretamente en esos pequeños fragmentos de hielo cósmico que se encuentran por todo el espacio.

La técnica es simple, una molécula puede cambiar de estado rotacional, todas las moléculas tienen cierta “jugabilidad”, y cuando se produce un cambio, se libera o absorbe  una energía, cuando se libera, puede ser en forma de ondas de radio, y si conocemos la frecuencia o podemos captarla…ya tenemos datos con los que trabajar.

GBT, en Virginia

GBT, en Virginia

El descubrimiento ha sido realizado en Virginia, donde estudiaban mediante el uso un potente telescopio, en concreto el “National Science Foundation’s Green Bank Telescope (GBT)“,  una nube gigante de gas que se encuentra a unos 25.000 años luz de nuestro planeta.

En esa nebulosa se han podido observar las moléculas prebióticas que se consideran precursores de componentes clave del ADN, y otra molécula, la Etamina, que puede guardar relación con la formación del aminoácido alanina. Una de esas moléculas ha sido llamada Cyanomethanimine. y los químicos la consideran un paso intermedio en el proceso de formación de la Adenina, una de los cuatro (o cinco) bases nucléotidas que forman lo que consideramos la base de la vida, el ADN.

Cyanomethanimine

Cyanomethanimine

“Encontrar estas moléculas en una nube de gas interestelar significa que los bloques de construcción importantes para el ADN y los aminoácidos estar presentes en la formación de los planetas“, dijo Anthony Remijan, del Observatorio Nacional de Radio Astronomía (NRAO)”

Quiero remarcar estas palabras, porque se está hablando mucho de la posible existencia de vida en las lunas congeladas, como Europa por ejemplo, luna de Júpiter, y es que yo siempre he pensado que donde hay hielo, puede haber, o hay (aunque sea a varios metros de profundidad) agua líquida, y ya sabemos que el agua líquida puede albergar muchas sorpresas, microscópicas o no.

¿Pueden estos datos aportar información válida para explicar el origen de la vida en nuestro planeta? Puede ser un punto a favor para la teoría que explica que las primeras moléculas bióticas llegaron del espacio. ¿Abre esto la veda a la posible existencia de organismos replicantes en muchos otros planetas? Si se encuentran los moléculas en nebulosas, cualquier planeta o estrella que se forme cerca de ellas, puede disponer de estas moléculas.

Europa, luna de Júpiter

Europa, luna de Júpiter

Y quiero destacar otro hecho, y es que este descubrimiento ha sido realizado en parte por estudiantes, en un programa llevado a cabo en la Universidad de Virginia y  financiado por la Fundación Nacional de Ciencia, en el que eran los estudiantes, asesorados por los profesores, los que llevaban a cabo la investigación.

¿Debemos confiar más en la capacidad de algunos estudiantes? Por mis propias experiencias, al estudiante no se le valora nunca lo suficiente, y si bien, en muchos casos es lo acertado, considero que algunos pueden mostrar un buen potencial, y nunca se sabe en que mente se puede encontrar la respuesta a alguna pregunta.

Como veis  y como ya he defendido en muchas ocasiones, cualquier descubrimiento da lugar a nuevas preguntas, y de ahí, que cualquier conocimiento nuevo, cualquiera, pueda llegar a ser potencialmente útil.

Referencia: http://www.nrao.edu/pr/2013/newchem

¿Qué es la vida?

Hoy, en ScyKness, vamos a compartir con vosotros uno de los trabajos que nos mandaba el profesor de Zoología. Nos hacia una pregunta, y teníamos que respondérsela lo mejor posible, pero en tamaño cuartilla, haciendo así hincapié en la síntesis y en no rellenar el texto de ideas y comentarios no necesarios.

Así pues, nos preguntó , ¿Qué es la vida? Y así es como le respondimos:

¿Qué es la vida? Siendo sinceros, algo que no ha sabido responder nadie en la historia, no la voy a responder yo ahora, sin embargo, voy a tratar de dar mi opinión sobre lo que implica estar vivo, sintiendo que poco más se puede decir.

Turritopsis nutricula

Turritopsis nutricula

Sabemos que vivir, implica necesariamente el nacer (o surgir), crecer de alguna manera, reproducirse de alguna manera, y, adaptarse. Estas características son comunes a TODOS los seres que hoy en día se consideran vivos. ¿Que decir de la muerte? En mi opinión, la vida no implica la muerte. Conocido es el caso de la medusa Turritopsis nutricula .

Esta medusa es conocida por la capacidad de que una vez llegado el momento en el cual alcanza la madurez, el ser adulto es capaz de transdiferenciar las células y volver al estado de pólipo, y así infinitas veces. Transdiferenciar es el hecho de pasar de células diferenciadas a células totipotentes.

Para mí, realmente el término conocido como “La chispa de la vida” debería tenerse muy en cuenta, a pesar de que hayamos podido mencionar algunas características de lo que consideramos vivo, definir que es la vida es algo muy complicado. Podemos decir cuando algo está vivo, pero no decidir que es la vida.

Realmente no sé explicarlo, para mí vida es esa chispa, ese algo, que permite que funcionemos, que nos activa, digamos que para mí, vida, es ese algo que la religión llama alma. Y, siendo sincero, llevo 20 minutos pensando en escribir este párrafo, y llevo 2 líneas. Siempre se ha oído la expresión “la magia de la vida”, en mi opinión podremos llegar a saber con certeza cuando algo está vivo o muerto, pero no podremos obtener una definición clara de vida, pues es algo sumamente abstracto.

Cabe decir que esta es una opinión puramente personal y subjetiva. Pero he preferido dar esta opinión que una suma de definiciones obtenidas de internet u otro lugar, cuando aún la vida no se ha llegado a definir acertadamente.”

¿Qué os parece? Tened en cuenta que es un tema muy delicado, y sobretodo, poco objetivo, y que responder a algo así en una cuartilla es difícil. En concreto este trabajo estuvo bien valorado por el profesor.

Foto de la semana (1)

Pues es Miércoles, y como haremos todos los Miércoles a partir de este, toca una entrada muy simple.

La idea es simple: Pondremos una foto, acompañada de un texto de como máximo 3 palabras. La gracia está en que vosotros, en los comentarios, y con un máximo de 3 palabras, digáis lo que os transmite la foto. ¿Os animáis a participar?

Sin más, os dejamos con la foto:

Simplemente, vida.

Simplemente, vida.

Esperamos vuestros comentarios, ¿Qué os inspira esta foto?

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